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■お役立ちメニュー:痩身を通常よりも割引料金で受けるブログ:2015-5-27


昨日、小学生のムスメが、
「うちのおじいちゃんって、ふつうのおじいちゃんとなんか違うよね…」
申し訳なさそうに、小さな声でオレに囁いた。

「ふつうの」という表現に、
オレは吹き出しそうになりながらも、
その理由を尋ねた。

ムスメは少し間をおいて答えた。
「だって、悪いことをしたら目を三角にして怒るし、
謝るまで絶対に許してくれないもん」
「ふつうのおじいちゃんたちは、そこまでマジにならないしね…」
と畳み掛けてきた。

確かにオレの親父は、
大きなからだに仁王様のような鋭い眼光で、
一見他を寄せ付けない雰囲気を醸し出している。

七十歳を前にして体力が衰えてきたとはいえ、
その風格は昔となんら変わりはない。
そんな親父を、ムスメたちもまた一線を画して見ていたのだ。

オレは自分が子供だった頃の親父を思いだした。
厳しく、寡黙な親父だった。

筋の通らないことをしようものなら、
容赦なく大きな平手が飛んできた。
オレは無性に怖かった。

でも一方で、そんな親父を誇らしく思う自分がいた。
それは、言動の端々に
親父の人情深い側面を見ていたからかもしれない。

こんなことがあった。
かつて消防署員であった親父が
救助活動を終えて帰宅した時だった。

タバコをもみ消すしぐさに、
親父のいらだちがみてとれた。
しばらくして、親父はその理由を言葉少なに語り始めた。

洪水で溺れかけていた親子の救助に向かい、
子供を救おうと手を差し出した時だった。

「オレを先に助けて」と叫びながら、
ママが子供を押し退けて
ボートにしがみついてきたのだという。

「残念だ」
一呼吸おいて、親父はひとこと言った。

いざという時にこそ、
身を挺して子供を守るのが父母ではないのか…
そんな義憤が聞こえてくるようだった。